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穷人家孩子能靠自己改变命运吗?请听美联储怎么说

2017-10-16 00:40

  穷人家的孩子靠自己能否改变命运?寒门还能出贵子吗?这是一个久被争议的话题。

  美联储珍妮特·耶伦(Janet Yellen)给出了她的答案。在3月23日举行的美联储社区发展研讨会上,她发表讲话,指出“大量表明,如果一个孩子在穷人家长大,那么成年后,他在成功的上会更加步履维艰”,她谈到了若干影响青少年成长的关键因素,并希望这些真实的研究数据能够帮助政策的制定者和实施者,让每一个青少年都能为将来的工作与生活做好充分的准备。

  请允许我向在座各位表示热烈的欢迎,感谢大家加入我们的讨论。此次会议的话题事关重大,对国家发展有着举足轻重的作用。这是美联储第十届两年一度的社区发展研讨会,会议一如既往地致力于对全国人民和社区意义重大的问题。本次会议由12家联邦储备银行的社区发展办公室及理事会共同主办,感谢他们的贡献。这番同心合力、高度承诺反映出议题兹事体大,不容忽视。本次会议意图向各位着重介绍该领域的严谨研究,我相信这些研究能够帮助各位从新的视角看待自己的工作,无论是政策制定、社区发展实践,还是社会研究,都能够从中获益。

  两年前,我们在上一次会议中探究了经济流动性的方方面面,主要聚焦于成年人。今年,我们的主题为“青少年和社区的经济前景”,我认为在某种程度上可将其看作上一次会议话题的延伸。

  在今天和明天的会议中,我们将着重讨论成年后经济成功的基础,而在青少年仍未进入劳动力市场、为自己的财务负责时,这一重担其实早已压在他们身上。

  我们将就一系列问题听取专家意见,包括儿童及青少年如何被其成长经历所塑造,以至于最终影响他们对经济发展的贡献,以及对自身财务状况的管理。希望我们能够从数据分析中找到答案,以制定行之有效的方案和政策。

  大量表明,如果一个孩子在穷人家长大,那么成年后,他在成功的上会更加步履维艰。美联储的最新研究也表明,一个人童年阶段典型的贫困经历与其成年后的经济困难间有着不可分割的联系。此项数据来源于理事会最新的“家庭经济与决策调查(SHED)”,将于今年春天对公布。在最近一次调查中,我们对年龄在25至39岁之间的年轻人进行了采访,要求受访者回忆自己的童年。我们想知道他们是否曾在童年时为生计担忧,是否有充足的食物、稳定的监护人,以及人身安全是否得到保障。约10%的受访者表示他们的童年就是活在这样的阴影下,总是要为以上一个或多个问题忧心忡忡,另有还19%的人表示他们偶尔要为其担忧。

  之后,我们将他们的成长经历与现状进行对比,并发现了其中的规律。那些曾生活在失去生计的阴影下的年轻人中,有超过一半的人表示他们正面临着经济负担,只能勉强糊口。而在那些童年无忧无虑,从未或很少为生计所担忧的年轻人中,仅有四分之一肩负着同样的重担。那些在童年时代经常或不时失去监管照顾、食物来源和安全保障的年轻人,成年后也同样面临着失业。失去稳定的收入让他们更容易入不敷出,无力承担每月的账单。

  总体来讲,如果儿童在成长过程中,受贫困的,那么他们成年后也更容易陷入无收入无保障的境地。本次会议致力于探究怎样的成长和成长资源,能够在最大程度上帮助儿童在成年后获得经济上的成功。经济大衰退的硝烟尚未散尽,已有许多关于稳定工作的讨论。但我们在接下来的两天中所展示的研究将作为一个令人信服的案例,向大家说明要以长远的目光来为进入劳动力市场做好准备。实际上,这项研究强调人们要尽早培养良好的工作习惯和基本的工作技能,如识字、算数,以及良好的沟通和组织能力。它们能够助一臂之力,让年轻人尽早踏入劳动力市场,获得更多机会以发展专业技能、提高自身学历,最终获得稳定的高薪酬工作。的确,越来越多经济和教育方面的文献都表明,通过早期儿童教育的投资助力成年后劳动力市场上的发展,比后期干预要有效得多。

  我相信这些数据、和研究能够引发政策制定者和实施者的思考,深入了解其对改善经济和生活的影响,使每个人都能够从中受益。为此,本次会议的发言将聚焦三个方面。请允许我对其做简要陈述,并强调某些我认为会被提及的问题。

  首先,今天上午将就儿童早期发展教育问题进行讨论。近年来,医学和社会学研究,童年的某些经历对未来有着举足轻重的影响。但还有许多问题需要我们的进一步关注,最基本的就是那些未能有幸降生于富贵之家的孩子们的后期发展。

  我们已确认高质量的幼儿教育之优势,也更应该努力了解这种教育的投资回报为多少,以及如何最大限度地提高回报。这些问题的答案可能会影响计划的制定和干预措施的建构,以帮助儿童和他们的家庭,让孩子早日经济成功之。

  第二,研究人员已经在邻居和社区条件对青少年发展的影响方面进行了探究。此次会议的一些者将会分享他们在物理影响个人发展领域的见解。例如,学校、社区中心以及图书馆等机构的形式和质量如何发挥影响?公共安全、交通情况和质量等其他因素,会如何帮助或阻碍通识教育的进行和财务技能的发展?当务之急是探究儿童家庭如何影响其将来的经济情况;以及哪些干预措施已被有效、是否可以广泛推行。

  最后,其他者将会围绕青少年技能发展、劳动力及其对整体经济的影响展开讨论,探讨哪些经历最为紧关大局,最能够帮助年轻人翻开人生新的篇章,无论那章是大学、工作、自主创业还是其他道。一套从幼儿教育开始,贯穿青年职业教育、学徒培训的计划,究竟会如何影响年轻人对工作的准备程度?不同方式的有效性及投资回报有何不同?我们还应关注如何培养年轻人的“软技能”,例如团队合作、沟通以及解决冲突的能力,这些都被雇主视为不可或缺的能力。以及,对于那些面对少年法庭,职业之受到重重阻碍的年轻人,这样的经历在当他们成为劳动者和消费者之后,会有怎样的影响?我们该如何他们不再误入?

  我希望今明两天所展示的数据及其他能够物尽其用。参加本次会议的社区发展专业人士或许会考虑改进其计划的设计和实施;政策制定者可能会更加心系那些影响青少年发展的公共政策,无论是有意而为还是无意之举;研究人员或许也能在与会过程中获得一些灵感的火花,以在这些重点话题方面完成进一步的工作。

  我认为加深对这些问题的了解十分重要,各位能够在百忙之中莅临此会,分享和学习更多,我在这里表示由衷的感谢。少年强则国强,年轻人就是国家的未来,我们衷心希望他们能够获得有效的支持,获得成功的事业和充实的生活。作为一名中央银行家,我充分意识到当更多的人事先为工作、理财做好准备时,会推动整体经济的良性发展。总之,只有当所有青少年都拥有“的基础”时,我们才能为美国经济打下同样的基础。

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